Новый вид бокса появился в Таиланде - там теперь устраивают бои вслепую. Идея принадлежит ветерану кикбоксинга 64-летнему Йодхонгу Шриваралаку, который придумал выпускать на ринг соперников с повязкой на глазах. На поясе у них по колокольчику, чтобы определять приблизительное местонахождение противника. «Наблюдать за происходящим на ринге очень весело, - говорит тренер, - особенно когда боксер, который ничего не видит, колотит судью». Шриваралак в юные годы сам боксировал вслепую, а теперь решил превратить уличную забаву таиландских мальчишек в оригинальное шоу.

Если бы осел Муфти не был ослом и умел читать газетные статьи о вреде курения, он давно бы отказался от своего хобби. Но Муфти страстный курильщик сигар и совсем не обращает внимания на свое здоровье. В убытке владелец Муфти – пенсионер Вальтер Майер из немецкого городка Ватвайлер, который жалуется: «Осел настолько привык к ежедневной сигаре, что, если не получит ее, отказывается везти тележку. Иногда он ложится посреди дороги и не трогается с места, пока не получит свою сигару. Самая же беда в том, что в последнее время Муфти отказывается от недорогих сортов, не курит сигары дешевле 50 пфеннигов». Утешением хозяину может служить лишь то, что его Муфти – единственный курящий... среди ослов.

Назвать это существо помощником, конечно, трудно, а вот предателем некоторые члены семьи считают его вполне заслуженно. Речь идет о ежике, которого приручила семейная пара из Бугульмы (Татарстан) и держала на приусадебном участке, где зверек уничтожал улиток и других вредителей урожая. Когда пришло время соорудить ежику жилье на зиму, хозяйка принесла в сарай старую ветошь. Каково же было ее удивление, когда она увидела, что ежик уже нашел «строительный материал» – он выстелил себе «гнездо» денежными купюрами стоимостью 50 и 100 рублей. Как выяснилось, зверек обнаружил «заначку» хозяина, который припрятал от жены премию в сумме 1,5 тыс. рублей. На найденные ежиком деньги женщина купила себе косметику, а мужу – после долгих раздумий – бутылку пива.

В Индии количество желающих незаконно обогатиться растет с каждым годом, несмотря на многочисленные горькие уроки, которые преподносило мошенникам правосудие в виде многолетних тюремных заключений. Но, как говорится, на чужих ошибках учиться трудно.

Полиция города Ранчи арестовала двух фальшивомонетчиков, у которых при обыске было изъято поддельных денег на сумму более 1 млрд. долларов. Однако все это "богатство" хранилось не в их огромном доме, а умещалось в кошельке одного из задержанных. Все дело в том, что мошенники старались сбыть всего-навсего две купюры стоимостью 1 млрд. и 1 млн. долларов. Жулики, переоценив доверчивость будущих покупателей, пытались сбыть первую из них за 30 тыс. рупий (667 долларов), а вторую – за 25 тыс. (556 долларов). Продешевили...

На протяжении первых столетий нашей эры Британия неоднократно подвергалась вторжению римлян и норманнов, известных своей склонностью к азартным играм. После этого у коренного населения острова азартные игры захватили пальму первенства среди всех остальных видов досуга. Британцы с головой окунулись в водоворот азарта, отдавая ему все свободное время.

Когда в 1190 году короли Ричард Английский и Филипп Французский отправились в крестовый поход, они вынуждены были издать специальный совместный указ, определяющий, кто, когда и в какой степени имел право предаваться азартным играм. Естественно, оба монарха исключили из общего правила, в первую очередь, себя. Помимо августейших особ, позволялось увеселять себя азартными играми только благородными господам, начиная с принцев и кончая рыцарями. Причем ни одна ставка играющего не должна была превышать 20 шиллингов в сутки. Если забывчивые игроки нарушали высочайшее повеление, то все деньги, поставленные за истекшие сутки на кон, изымались в королевскую казну плюс еще 100 шиллингов в пользу церкви. В довершение наказания виновных раздевали донага и пороли кнутом.

А во что, собственно, играли древние жители Альбиона? В кости. Предположительно эта игра была завезена сюда в 43 году н.э. в период завоевания Британии легионами Клавдия. Римляне, как известно, отличались болезненной страстью к азартным играм. А игру в кости вообще превозносили, считая, что в ней кроется промысел богов. Не исключено, что по этой причине, правда, значительно позднее, игра в кости завоевала не только высшие слои английского общества, но и духовенство. По этому поводу известный историк Орденикс Виталис в своей хронике XII века мрачно заметил: «С самого начала распространению христианства среди местного населения препятствовали богопротивные деяния епископов, поощрявших среди духовенства сатанинскую страсть к азартным играм».

В правление короля Генриха III благочестивый сюзерен наставлял на путь истинный служителей церкви, призывая святых отцов «сосредоточиться на духовных предметах, оставив в покое игральные кости, кои несут лишь вечное проклятие заблудшей душе». Его эдикт носил характер скорее мягкого увещевания, а не сурового монаршего повеления, требовавшего беспрекословного повиновения подданных. Ведь сам король также отличался пристрастием к игре, но был весьма неудачлив. Злой рок преследовал монарха так упорно, что значительная часть его личных средств безвозвратно поступала в карманы баронов.